Hari-hari cerah Vegas, Bagian That I

Itu akan menjadi pilihan yang lebih baik, berjalan menuju Sands Convention Center dan kemudian melalui Wynn. Sebagai gantinya, saya memutuskan untuk mengambil apa yang tampak seperti rute yang lebih langsung di Desert Inn ke ruang poker baru Encore, berjanji untuk berada di dekat pintu masuk resort sekunder tetapi masih indah. Sepanjang jalan, dipandu oleh kolom abu-abu monorel, saya mencari jalan setapak tipis teduh yang ditawarkan oleh motel dan gubuk diskon.

Baru setelah check-out, panas sudah menyebar dengan cepat ke paru-paru dan mata. Keluarga, dipimpin oleh suami gemuk yang lelah dengan kaos terentang dan Ranking retak, berkumpul dan berangkat dengan channel wagon mereka, masing-masing kendaraan hanya beberapa meter dari kamar di permukaan jalan. Para istri sudah kelelahan dan terpuruk, seperti halnya putra-putra mereka yang gundah, tetapi anak-anak penasaran dengan saya dan versi saya sendiri tentang ketidakpedulian terhadap cuaca. Kenapa kamu jalan-jalan? Dimana keluargamu? Mata mereka menanyakan banyak pertanyaan. Yah, aku tidak pernah membuat pilihan yang baik dalam hidupku, laki-laki dan perempuan, dan itu cerita yang panjang. Terlalu lama untuk satu dua belas dan bangun.

Lagipula, kapan tidak lama? ) Perjalanan ini, setelah direnungkan, dimulai sejak lama, sebelum saya memulai kehidupan aneh ini, jauh sebelum pertemuan Crimson Processor terakhir. Saat aku terakhir di Vegas, dalam kegelapan dan dingin, saat dia tampak seperti orang lain, bukan milik siapa pun dan menolak semua orang yang menikmatinya. Sekarang, saya berharap, di musim panas perayaan, masa puncak pariwisata dan World collection of Poker, ada tempat bagi saya, bahkan di perangkap madunya yang paling mewah dan hangat, kembar merah muda Steve Wynn yang wangi. Semua dalam waktu yang tepat, tentu saja: Ketika bisnis menghilang, dan hanya di dekat ujung monorel lapangan golfing hijau dan subur di Wynn, segera akan sepenuhnya diubah menjadi resor pantai buatan yang epik, dipanggil kepada saya, digembok, lembab, tidak bisa ditembus.

Seperti yang Yesus katakan di New York: Saya suka kota ini.

Saya telah siap untuk perjalanan, untuk pergi. Selama krisis Musim Semi saya, ketika saya sangat tertekan, saya pergi berbulan-bulan tanpa bermain, bersembunyi di bioskop, bagian belakang pub, dan tempat tidur saya yang sangat nyaman, dibuat khusus di hari-hari yang lebih cerah dan lebih optimis dan dimahkotai dengan salah satu kasur yang sangat mahal mereka hanya berharap untuk menjual Anda, saya tidak tahu apakah saya akan memilikinya dalam diri saya. Pesawat. Orang orang. Dan itu hanya Vegas: berkomitmen untuk pergi ke Stay at the Bike, harus mengatasi klaustrofobia di limusin dan melanggar anonimitas favorit saya di place adalah banyak hal yang harus ditanyakan kepada seseorang yang hampir tidak bisa keluar tanpa obat penenang.

Saya telah bekerja dengan cara saya ke arah itu. Saya sengaja mengguncang hidup saya. Saya berbicara atau mencoba berbicara dengan orang yang sudah bertahun-tahun tidak saya kenal. Saya melihat bos lama saya; kami merokok sekali lagi, kali ini di tangga darurat saya, dan merenungkan masa lalu, ketidakberartiannya, dan pengkhianatan orang.

Saya sedang mencari ke dalam, atau ke luar: tepi dari pintu psychological yang sepertinya tidak bisa saya buka dalam pikiran saya.

Kemudian saya melalui fase pertarungan. Saya menemukan cara untuk mengatasi masalah saya. Saya berselingkuh dengan stimulan dan depresif. Saya memaksakan diri untuk bermain sambil merasa mual dengan gagasan itu. Saya kembali ke tango, mencoba, menggapai-gapai, gagal menemukan kembali gairah lama. Saya menghabiskan waktu bersama keluarga dan teman. Saya melihat seorang terapis untuk pertama kalinya dalam hidup saya, yang membuat saya penasaran dengan mengatakan kepada saya bahwa dia “tidak benar-benar ingin membicarakan masalah saya”. Bagaimana saya menemukan yang ini? Keberuntungan saya yang biasa.

Sementara itu, saya mempersiapkan dengan hati-hati untuk Stay at the Bike, bertentangan dengan insting saya untuk bersembunyi. Saya membahas argumen dengan diri saya sendiri tentang mengapa saya melakukan ini. Saya menggali wig, sisa dari beberapa pesta, dan menemukan kacamata hitam untuk penyamaran lengkap, jika saya belum sepenuhnya siap.

Mungkin semua ini membantu, atau mungkin hanya pada waktunya. Namun, ketika saya turun dari pesawat dan melangkah ke kehangatan malam Vegas, langsung ke landasan dari penerbangan singkat Portland dengan turboprop, saya merasa hampir baik. Udara pengap yang recognizable tidak melelahkan, tapi nyaman.

Saya senang

Banyak kenangan indah telah terjadi di sini, aku menyadari, dan aku tiba-tiba ingin mengulanginya, untuk mengambil bagian di dalamnya lagi, jika aku bisa. Saya tidak ingin terburu-buru atau terburu-buru dalam pertandingan yang akan datang. Saya ingat bahwa pada awal perjalanan saya yang terbaik dan paling berkesan, saya berjalan dari McCarran ke strip. Saya telah berjalan melewati beberapa hippie yang mencurigakan yang bahkan lebih terkejut dengan apa yang saya lakukan, menemukan jalan setapak yang menjanjikan dan beberapa ladang kosong, menemukan jalan setapak demi pandangan, dan duduk lurus di Bally’s, pergi ke minggu paling menguntungkan saya ‘ yang pernah saya miliki di poker. Saya telah bermain di sport terbesar yang pernah saya mainkan, dengan pemain profesional yang geli dan menakutkan (“Kalian sangat pandai bermain poker!” Dia mencibir pada overcall kami yang kikuk) dan meraba-raba, keluar dari pikirannya Bung yang masih berhasil menang, meski tidak bisa menggunakan tangannya, akhirnya dibawa pergi oleh petugas keamanan dan medis. Saya bahkan telah memulai beberapa catatan yang menjadi pendahulu website ini, jurnal perjalanan yang ingin saya bagikan dengan keluarga saya, semacam penghormatan kepada ayah saya yang pernah melakukan hal yang sama saat berlibur jauh, yaitu di Waktu benar-benar mengejutkan semua orang yang mengenalnya sebagai orang yang tidak pernah membaca apa pun yang tidak ada di kertas koran atau menulis apa pun yang bukan daftar belanjaan atau skema teknik.

Jadi saya memutuskan untuk memulai semuanya dengan benar, dan berjalan langsung keluar terminal, melewati barisan tak berujung taksi yang mungkin belum pernah Anda lihat, diparkir di sisi jalan masuk yang mendesis, dan pengemudi mereka yang terkejut dan suram. Namun, mereka tidak bisa berkata apa-apa, setelah melihat semuanya. Ketika saya berjalan melewati mereka semua, saya melihat visi imigran Amerika: Afrika Timur dan Timur Tengah dan Amerika Selatan tampak banyak dalam perdagangan ini pada hari ini. Las Vegas dari McCarran

Tapi kali ini aku sedikit tersesat. Semakin tua saya, semakin banyak ingatan saya tampaknya gagal, meskipun saya pikir sebenarnya itu adalah toksisitas sebanyak otak saya yang menjadi masalahnya. Saya ingat saat pertama kali melewati sebuah lapangan dan di bawah jembatan layang kecil. Sekarang, setelah melewati pagar, mengacaukan bebatuan bulan yang anehnya ringan, berbentuk segitiga, dan seukuran batu bata yang mengisi ruang-ruang mati, seperti pantai asing, di antara jalan akses, dan kemudian melalui taman, saya berakhir di tempat yang hanya bisa menjadi digambarkan sebagai Lingkungan yang Menyebalkan. Itu adalah rumah dan beberapa apartemen. Mobil tanpa roda. Banyak tanpa rumput. Jarum suntik dan kaleng. Di atas segalanya, debu. Jalanan kosong, kecuali satu pasangan tua, wanita yang ditutupi tato hijau dan pudar seperti lendir berkerak, dalam keadaan lurus dan yang tampaknya berada di ujung kehilangan dari beberapa kesepakatan bisnis yang salah. Dia memohon di telepon sementara dia berdiri diam dan tidak berdaya, dikebiri oleh usia dan kemiskinan. Saya terus berjalan, tahu saya tidak ingin berada di sini dan merasa sedikit bodoh atas kegembiraan saya dalam memulai jalan-jalan kecil ini, yang sebagiannya, di taman. Ha. Tapi kebodohan yang cukup: Saya melihat dompet saya, penuh dengan Benjamins untuk permainan, menonjol keluar dari saku depan saya. Ayo kemari.

Jadi ketika saya mulai mendengar musiknya, musik keserakahan dan kemarahan dan panas dan seks, dan melihat mobil-mobil tua yang sudah tua dan telah direnovasi di sekitar sudut, saya menyadari sudah terlambat untuk kembali. Sudah pasti sudah terlambat untuk meletakkan karung konyol berisi ratusan orang ini di suatu tempat yang tersembunyi.

Aku terus berjalan. Tak pelak, aku bertatapan dengan salah satu pahlawan yang tidak sedang merokok. Yang satu ini berada jauh di dalam kursi tamannya, hampir tidak berpakaian, hanya dengan celana pendek raksasa yang seharusnya menyiratkan tindakan dan ketidakpedulian sekaligus, tatonya yang mengesankan seperti karangan bunga tubuh dari bahu ke perutnya hingga ke bahu lainnya. Versi segar dan menakjubkan dari apa yang menodai wanita tua itu. (Tato seharusnya permanen tetapi pada akhirnya hanya mengingatkan kita akan sifat fana kita.) Dia adalah dunia ketiga di jantung versi dunia pertama dari ayah muda di couch, terjebak oleh keluarga dan anak-anak serta pilihan. Lebih penting lagi, penampilan pemuda pemarah lainnya sudah tidak asing lagi: tidak ada jebakan atau gaya yang bisa mengubahnya. Aku mengangguk padanya dan melanjutkan. Dia hanya menatap, hewan alfa di zonanya. Di mana tepatnya itu meluas? Tidak ada yang tahu. Sekarang, saya tidak akan menyerahkan uang saya jika ditekan; Saya telah memutuskan sejak lama bagaimana saya ingin menangani perampokan, tetapi saya tidak berpikir itu akan terjadi. Saya memiliki kelembaman, miliknya dan milik saya, di pihak saya, serta pemikiran yang sangat logis:

Tidak ada yang akan percaya bahwa turis bodoh dengan banyak uang akan berjalan dari bandara melalui daerah kumuh dekat.

Saya berhasil mencapai Paradise Road dan UNLV. Perjalanan tanpa akhir ke gedung-gedung yang tampak begitu dekat dimulai. Ini adalah bagian perjalanan yang terpanjang dan paling melelahkan. Saya melihat, setelah melewati pintu masuk bandara, bahwa saya telah mengambil rute yang jauh lebih cepat dari waktu sebelumnya, mengenali persimpangan.

Sial.

Lebih ke depan. Sekarang orang juga. Ketika Anda bertemu orang lain di trotoar yang seharusnya tidak ada orang, mereka memberi Anda rasa anehMengeluarkan tampilan persahabatan dan ancaman, seperti pertemuan di gurun. Yah, saya rasa itu masuk akal.

Ketika saya akhirnya berhasil sampai ke tempat saya tinggal, setelah mengikuti sekelompok trader Caesars Properties meninggalkan pusat karyawan raksasa mereka, seperti ikan hilang di sekolah yang salah, saya bertemu dengan Skors, seorang Red Chipper yang akan menginap semalam. sebelum penginapan saya tersedia, di Linq. Saya tahu resort baru ini seharusnya menjadi pilihan kelas menengah, tetapi saya langsung menyukainya, terutama ruang tunggu tempat kami akan bertemu. Saya duduk di kursi dan melepaskan diri dari perjalanan dua jam, lalu pergi ke pub mereka, yang saya sukai. Itu adalah lingkaran di sekitar oval plester yang menyebar ke atas, diterangi oleh sinar laser untuk memberi efek ubin berwarna, dekadensi dan kemiringan Italia sekaligus. Saya menyesap beberapa air pop, dan Skors memberi tahu saya tentang poker sementara saya menikmati apa yang bagi saya, mungkin hanya untuk saat ini, adalah pub terbaik di dunia. Skors terus berbicara, dan telah berlari…

Aku memejamkan mata sebentar. Saya siap untuk pembicaraan poker, dan dunia tidak pernah berhenti, tetapi sesuatu yang lain sedang terjadi. Saya punya kamar untuk tinggal, permainan yang saya suka, dan dua minggu ke depan.

Saya puas.

Berikutnya di Bagian II: Lebih Banyak Poker, Lebih Sedikit Jalan Kaki!